Chất lượng không khí đang tồi tệ hơn đối với một nửa số người trên thế giới

Đạo luật Không khí Sạch đã cải thiện đáng kể mức trung bình về chất lượng không khí trên khắp Hoa Kỳ. Trong 30 năm qua, lưu huỳnh điôxít giảm 89 phần trăm và ôzôn ở tầng mặt đất giảm 21 phần trăm — và trong 20 năm qua, vật chất dạng hạt mịn giảm 34 phần trăm. Tuy nhiên, khi nói đến quy định về ô nhiễm không khí trên toàn thế giới, Đạo luật Không khí sạch là ngoại lệ chứ không phải là quy định. Theo một nghiên cứu mới , một nửa dân số thế giới tiếp tục hít thở không khí ngày càng ô nhiễm.

Vấn đề với các hạt

Nghiên cứu được công bố trên tạp chí Khoa học Khí quyển và Khí hậu , tập trung vào loại ô nhiễm không khí được gọi là vật chất hạt mịn, hoặc PM 2.5 – các hạt siêu nhỏ của các hạt trong không khí và các giọt chất lỏng ngưng tụ thường là sản phẩm phụ của quá trình đốt nhiên liệu hóa thạch. Sau khi đi xuống khí quản của con người, các vật chất dạng hạt nhỏ sẽ thâm nhập sâu vào bên trong phổi, gây ra tình trạng viêm gây ra hoặc làm trầm trọng thêm nhiều loại bệnh về đường hô hấp, một số bệnh có thể gây tử vong. Các bit nhỏ nhất cũng có thể đi vào máu, nơi chúng tạo ra một phản ứng dây chuyền có thể dẫn đến các cơn đau tim, ung thư và đột quỵ.

PM 2.5 trong không khí ngoài trời giết chết 4,2 triệu người trên thế giới mỗi năm. Nhưng đó là một vấn đề phức tạp cần giải quyết, bởi vì không giống như hầu hết các chất gây ô nhiễm không khí, những hạt này có thể bao gồm nhiều chất từ ​​nhiều nguồn khác nhau. Khói ôzôn là một điều đặc biệt. Lưu huỳnh đioxit là một loại khác. Carbon monoxide cũng là một thứ. Nhưng vật chất dạng hạt mịn là một mối đe dọa duy nhất ở chỗ nó được xác định bởi kích thước của nó (từ 2,5 micron trở xuống, nó có thể bằng một nửa kích thước của một tế bào vi khuẩn điển hình) chứ không phải là thành phần hóa học của nó.

Các nguồn gây ô nhiễm không khí PM 2.5 bao gồm một số nghi phạm thường gặp, như các nhà máy nhiệt điện than và ô tô. Những nguồn đó tương đối dễ giải quyết thông qua kiểm soát khí thải hoặc chuyển sang các nguồn năng lượng sạch hơn, chẳng hạn như năng lượng gió và năng lượng mặt trời, đồng thời đặt ra các tiêu chuẩn hiệu quả nhiên liệu mạnh mẽ hơn cho ô tô.

Nhưng khói từ các đám cháy rừng cũng là một nguồn chính của PM 2.5. Các hạt cát sa mạc, bụi bẩn từ các trang trại và bụi đơn giản cũng góp phần vào việc tiếp xúc với các chất dạng hạt. Các chính phủ không thể kiểm soát trực tiếp sự lây lan của cát, lửa hoặc bụi, và những hạt như vậy cũng có thể di chuyển hàng trăm dặm mà không cần tôn trọng ranh giới quốc gia, tạo ra thách thức cho các quốc gia sẽ phải phối hợp với các nước láng giềng của họ.

Đạo luật Không khí sạch của Hoa Kỳ năm 1970 và các sửa đổi của nó là một nỗ lực lớn nhằm kiểm soát tình trạng ô nhiễm không khí nguy hiểm ở Hoa Kỳ. Sau đó, một hiệp định quốc tế nhằm quản lý tốt hơn ô nhiễm không khí xuyên biên giới quốc tế, với việc Liên minh Châu Âu đặt ra các tiêu chuẩn riêng vào những năm 1990. Những luật mang tính bước ngoặt đó đã rất thành công trong việc giảm thiểu ô nhiễm không khí và cải thiện sức khỏe cộng đồng. (Tuy nhiên, điều đó đã không ngăn chính quyền Trump tấn công Đạo luật Không khí sạch và gây nguy hiểm cho những lợi ích đó.)

Nhưng đây là vấn đề. Trong khi ô nhiễm vật chất hạt mịn đã giảm đáng kể ở Châu Âu và Bắc Mỹ, nó vẫn là mối đe dọa đối với sức khỏe cộng đồng trên toàn thế giới. Từ năm 1960 đến năm 2009, mức độ hạt mịn đã tăng 38% trên toàn cầu, với mức tăng cao nhất trong khu vực xảy ra ở Ấn Độ và Trung Quốc. Trong cùng những thập kỷ đó, số ca tử vong do ô nhiễm đó đã tăng 124 phần trăm, một lần nữa với mức tăng mạnh nhất ở Ấn Độ và Trung Quốc.

Theo nghiên cứu, thu thập dữ liệu từ gần 10.000 trạm giám sát không khí trên mặt đất trong khoảng thời gian 7 năm, 55% dân số thế giới tiếp xúc với PM 2.5 nhiều hơn vào năm 2016 so với năm 2010. Đây rõ ràng là một tình huống phải đã giải quyết. Tuy nhiên, vì các nguồn khác nhau, các tác giả lưu ý rằng “hợp tác giữa các lĩnh vực” – năng lượng, giao thông vận tải, công nghiệp, nông nghiệp, dân cư, v.v. – “và ở các cấp độ khác nhau – đô thị, khu vực, quốc gia và quốc tế – là rất quan trọng”.

Dân làng ở bang Jharkhand, miền đông Ấn Độ đốt than mà họ thu thập được như một cách để giải phóng một số chất độc trước khi bán tại các chợ địa phương.

Việc tăng cường đốt than để sản xuất điện và mở rộng sở hữu ô tô là hai nguyên nhân chính làm tăng mức độ hạt mịn. Sự kết hợp của chúng đã dẫn đến mức độ ô nhiễm không khí cao như ở Hoa Kỳ và châu Âu trong thế kỷ trước, và trong những thập kỷ gần đây, chất lượng không khí của Ấn Độ và Trung Quốc đã bị hạ thấp. Ví dụ, tiêu thụ than của Ấn Độ đã tăng hơn gấp đôi từ năm 2003 đến năm 2013, và tỷ lệ sở hữu ô tô ở nước này tăng gần 70% từ năm 2013 đến năm 2018 . Trong khi Chương trình Không khí sạch Quốc gia của Ấn Độ và ban lãnh đạo địa phương đang giải quyết vấn đề ở cấp quốc gia và cộng đồng, những rủi ro sức khỏe đáng kể do ô nhiễm không khí vẫn còn.

Tất nhiên, vấn đề PM 2.5 và các giải pháp của nó khác nhau ở mỗi nơi. Phần lớn sự gia tăng vật chất dạng hạt của châu Phi cận Sahara là do bụi sa mạc thổi qua gió. Khi nhiệt độ tăng và lượng mưa giảm ở khu vực đó của thế giới, bụi từ Sahara có thể đi theo hướng gió và gây hại cho phổi của con người. Cần lưu ý rằng đây không chỉ là một vấn đề đối với sức khỏe của người châu Phi. Bụi sa mạc cũng ảnh hưởng đến chất lượng không khí ở Trung Đông và một số khu vực của châu Á, và nghiên cứu cho thấy bụi của sa mạc Sahara đi vào châu Âu và qua Đại Tây Dương vào Nam và Bắc Mỹ. (Mới tuần trước, cơn bão bụi lớn nhất và dữ dội nhất như vậy trong gần hai thập kỷ đã ập vào bờ biển đông nam Hoa Kỳ.)

Trong khi các cơn bão bụi xuyên đại dương nằm ngoài tầm kiểm soát của bất kỳ ai, các vật chất hạt mịn từ các nguồn như đốt nhiên liệu hóa thạch là thứ mà chúng ta có thể khắc phục được. Hành động toàn cầu trên mặt trận này – bất cứ điều gì từ đầu tư vào năng lượng tái tạo và hiệu quả năng lượng đến ô tô phát thải thấp và tiêu chuẩn chất lượng không khí tốt hơn – sẽ không chỉ làm nên điều kỳ diệu trong việc giảm thiểu biến đổi khí hậu, mà còn mang lại lợi ích cho sức khỏe của hàng tỷ người theo đúng nghĩa đen.

Nguồn: https://www.nrdc.org/stories/air-quality-worsening-half-worlds-people